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在美国科技市场上,激进投资机构是一个令人生畏的力量,他们买入科技公司的大量股份,改组董事会,要求公司进行重大业务改革或者分拆变卖资产,让股东利益最大化。比如最近,美国著名的激进投资机构艾略特公司就曾经逼迫推特首席执行官辞去职务。

据外媒最新消息,美国另外一家著名互联网公司eBay近来也遭到了一家激进投资机构的围攻。据消息人士周三透露,美国基金投资机构“右舷基金”(Starboard Value)已经提名了一批董事成员名单,将会对eBay董事会组成进行改动,从而逼迫实施下一步的分拆变卖计划。

据国外媒体报道,如果eBay公司无法满足右舷基金提出的各种要求,双方无法达成和解,则在六月份的eBay年股股东大会上,右舷基金将会让这些被提名的新董事成员接受广大股东的选举。

截至目前,eBay和右舷基金都没有立即回应国外媒体的置评请求。

去年,右舷基金宣布已经收购了占到eBay公司1%的股份,该公司对于eBay的管理层提出了多项批评,比如业务增长乏力,行动不够迅速,另外许多和电子商务关系不大的非核心业务降低了公司的运营效率,如果变卖这些业务才符合股东的利益最大化。

目前,右舷基金提供提名了多少位新董事,这些提名的人选都是哪些人,这些信息尚不得而知。

如今,有大量的科技公司遭到了激进投资机构的逼宫。比如本周,推特公司和美国艾略特公司最终达成了和解,推特获得了另外一家投资机构银湖公司的10亿美元投资,并且给艾略特和银湖提供了新的董事会席位。推特首席执行官多西暂时保住了位置,做为回报,推特宣布将会进行价值20亿美元的股票回购计划,让股东获得更多的利益。接下来,推特是否会进行一些重大的改组还不得而知。

据报道,右舷基金提出的一个最重要的要求,是要求eBay公司变卖价值100亿美元的分类广告业务。eBay的主营业务是电子商务网络卖场,但是过去多年中,也陆续收购了若干家分类信息广告网站,eBay也会把一些商品在这些广告网站进行营销。

去年九月份,eBay首席执行官德文·韦尼格(Devin Wenig)辞职,据报道,他不同意董事会同意右舷基金等投资机构的要求并出售分类广告业务的决定。

并非首次逼宫

这不是eBay第一次与激进投资者,甚至对冲基金右舷价值纠缠在一起。2019年初,上述的两大激进投资机构——右舷基金和艾略特进行了联手,要求eBay管理层为股东创造价值。当时,两家机构提出了许多改革措施,包括向股东分红、重振核心的网络卖场业务、出售票务网站StubHub和分类广告信息业务。

后来,eBay屈服于压力,已经兑现了激进投资机构要求的许多变化。该公司宣布将开始支付每股0.14美元的股息,当时的股东回报率约为1.7%。此外,去年eBay以约40亿美元的价格将票务网站卖给了瑞士的一家网络售票巨头。

变卖韩国业务

面对激进股东的巨大压力,eBay管理层已经开始了一些非核心资产的变卖工作,据报道,该公司正在正寻求出售其韩国子公司。

该部门包括韩国最大的在线市场之一,名为Gmarket。整个交易可能价值50亿美元。韩国一家财经报纸报道称,eBay希望出售其在这家子公司100%股份。

有几家大型零售公司有可能收购eBay韩国子公司,如乐天购物、欣赛格或现代百货集团。此外,私人股本基金MBK可能会感兴趣。

Gmarket于2009年被eBay以约12亿美元收购,并与另外一家韩国互联网拍卖公司合并。在合并时,这两家公司占据了韩国个人对个人电子商务市场的87%,以及在线购物网站电商市场的30%以上。

最近,该领域出现了更多的竞争对手,包括日本软银集团支持的初创公司Coupang,该公司成立于2010年,在韩国的电子商务市场占据最大份额。

变卖分类广告业务

对于外界提出的分拆变卖分类信息广告业务的要求,eBay管理层也开始进行妥协。据外媒最新消息,该公司正在寻找分类广告业务的买家,这个业务的资产价值高达百亿美元。

知情人士称,包括TPG和黑石集团在内的私募股权公司,以及包括Naspers集团和德国出版公司阿克塞尔·斯普林格公司(Axel Springer SE)在内的战略竞标者最近都对eBay表示对该业务感兴趣。该公司还开始接触其他潜在买家。

消息人士表示,外部收购方对eBay公司分类广告业务感兴趣的迹象将于3月份出现。据悉,eBay的分类广告部门主要在国际上运营,允许用户在当地社区发布商品和服务,类似于美国本土的分类信息网站克雷格列表(Craigslist)。

在过去一年的大部分时间里,总部位于加州圣何塞的eBay一直在考虑该部门的选择,其中可能包括分拆或转型为合资企业。

上述的潜在收购方中,互联网集团Naspers现有一个分类广告业务,名为OLX集团,在30多个国家地区运营业务。阿克塞尔·斯普林格公司则是一家媒体出版商,由私募股权公司KKR公司支持,拥有《滚石》杂志,还拥有几家网络广告和分类广告公司。

以外的并购

对eBay来说,这是一个动荡不安的时期。eBay曾是互联网的宠儿,其核心的网络卖场市场业务因亚马逊公司的崛起而被削弱。

这家公司曾经拥有从移动支付公司PayPal到票务网站StubHub等快速增长的品牌,但随着它们的前景与核心的网络卖场业务有所不同,它一直在慢慢剥离这些品牌。

最近,纽约证券交易所的母公司洲际交易所公司最近向eBay提出收购该公司,估值超过300亿美元。 洲际交易所主要兴趣是网络卖场业务,对于分类信息广告业务并不感兴趣。但在自己的股东反对后,不得不收回其计划。